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石林易缘的易学博客

真诚 清净 平等 正觉 慈悲 看破 放下 自在 随缘 念佛

 
 
 

日志

 
 

佛教是什么(续篇)  

2010-04-07 18:38:05|  分类: 圣贤佛陀教育 |  标签: |举报 |字号 订阅

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                                                               (第一集)  

各位观众:

今天我看到同修们提出一些修学上的问题,我们利用这个时间,跟大家做一个简要的说明。

第一个问题也是多数人都有的共同的问题。他说我们常见有许多佛菩萨的形像,供奉在寺院或者是家庭之中,供给大家膜拜。问题是:供佛菩萨形像,及拜佛菩萨的意义,到底在那里?拜佛菩萨与拜神有什么不同?我们应当用什么样的心态,来拜佛菩萨以及拜神明,才是正确的?

这个问题,我想是一个相当严肃的问题。因为迷信带给社会是负面的影响。敬天、敬神在中国是几千年来的习俗,对于社教有正面的作用,决定不是迷信,这是我们必须要辨别清楚的。佛法是师道,它不是神道,所以佛教是教育而不是宗教。在佛教里面,可以说是在几千年前,它就懂得艺术化的教学。我们在寺院、庵堂之中,所看到的佛菩萨的形像,有塑像、有彩画,形形色色,种类甚多。在佛经典里面,佛曾经说了一部《万佛名经》,在台湾过年期间,还有不少道场拜万佛。在这一部经里面,佛给我们讲了有一千两百多佛号,诸佛名号,菩萨还不在其中。佛告诉我们这许许多多的佛号,都是我们每一个众生自性本具的德能。我们举几个例子来说说,大家就晓得。

譬如释迦牟尼这个名号,是梵文音译过来的,释迦是仁慈的意思,翻作能忍;牟尼翻作寂灭,就是清净的意思。由此可知,仁慈跟清净是我们自性本具的德能。这个德能一定要用名号把它显示出来,我们听到这个名号,就要知道我们处事待人接物要仁慈,对自己要清净,以清净心对待自己,以慈悲心对待别人,这就是释迦牟尼的意思。所以听这个名号,或者见到释迦牟尼佛的形像,提起我们这一个观念,这就是教学。这是艺术的表法,用这种方式,时时刻刻提醒我们性德不断向外流露。菩萨的名号是修德,也就是佛菩萨是我们本具的德能;本具的德能,现在我们迷失了,并不是真的失掉,是迷了;迷了之后,自性的性德就不能现前。

譬如我们本来是慈悲的,是大慈大悲,现在我们对人、对物一点慈悲心都没有。我们自性本来是清净的,现在一天到晚是妄想纷飞,妄念不断,带来了无尽的烦恼,这就是我们性德丧失了、迷失了。怎样才能恢复呢?一定要靠修行。菩萨代表修德,性修不二。修德也是无量无边,因为我们迷得太广,迷得太深,因此这个修德的方法、理论也就无有穷尽。代表修德就用菩萨,代表性德就用佛,诸佛菩萨名号、形像,都是启发我们性修的作用,我们供奉佛菩萨形像目的在此地。

这是我在过去讲席当中,常常跟大家说明的。我们佛教徒、佛弟子供养佛菩萨形像,不外乎两个意思,第一个意思是纪念的意思,佛是我们根本的老师,我们接受他的教育,得到这个教学的殊胜功德利益,对于创始的这个老师,我们总是感恩,念念不忘,这是属于纪念的意思,所谓返本报始。第二个意思就是要向他学习,所谓是见贤思齐,我们见到形像,我们要学他;听到这个名号,我们也要学他。这是我们供奉佛菩萨形像,应该有的心态。我们懂得他真正意义是在此地,所以这种供奉决定不是迷信。诸佛菩萨很多,譬如我们供养地藏菩萨,地藏菩萨是代表孝敬,孝亲尊师。看到地是心地,藏是宝藏。我们每一个众生心地都具足无量的智慧、无量的德能,这就是地藏的意思。所以供奉佛菩萨形像,要开发我们自性的心地宝藏。

用什么方法来开发?用教育,用教学,而教学的根本,就是在孝亲尊师。《地藏经》是我们佛门的孝经,学佛从那里学起?从《地藏》学起。这是供奉地藏菩萨的意义。并不是说我供奉地藏菩萨,天天拜他,天天供养他,他就来保佑我,那你就是迷信,你的性德永远不会现前。那用什么样的态度?要学习地藏菩萨,《地藏经》里面讲的理论,讲的方法,理论要彻底明了,方法要切实去做到,这就是地藏菩萨真正加持我们,真正保佑我们。可见得,如果我们不明其理,不依照方法去奉行,那是迷信,那是丝毫利益都得不到。不但得不到反而有过失,这个过失从那里来?过失是把佛菩萨当作神明来看待,去贿赂贿赂他,巴结巴结他,以为就能够保佑自己。这是谈条件,把佛菩萨当作贪官污吏来看待,你想你这种心态就是罪恶。这是我们不能不明了的,决定不能够有错误,错误真正是差之毫厘,失之千里。

至于拜神、拜天神,天地鬼神,这在中国古礼上都有,这个是修敬我们对于天神、鬼神也毫无所求;毫无所求,为什么要拜祂?我们要尊重祂,我们要尊敬祂。敬这一个字是性德,怎么样培养这个性德,怎么样把这个性德发扬光大?我们对于天地鬼神这一份恭敬,要把这个恭敬心用来对一切人、一切事、一切物,这就对了。这个是古时候祭祀天地鬼神真正的意义,都是属于教学,绝不是有求于鬼神。有求于鬼神,这是一个错误的观念,在古时候最初的祭祀意义里面没有,我们一定要认识清楚。

第二个问题问的是,常见有许多人买鲜花、水果、供品,或是在寺院,或是在家庭当中供养佛菩萨,同时也烧香、也点蜡烛,求佛菩萨保佑平安健康、升官发财。这些真正用意在那里?佛菩萨是不是需要这些东西?

给诸位同修说明,佛菩萨决定不需要这些东西。这些东西真正意义在那里?还是在教学。要用现代的话来讲,这些种种供养具就是教学的工具,让我们接触这些东西,就能有所感触。譬如我们在佛像面前,佛像的意义大家知道,佛是代表自性的性德,菩萨是代表修德。通常我们供奉一佛两菩萨,因为性德只有一个,没有两个。修德就是多方面的,多方面把它归纳起来,不外乎两大类,一个是知,一个是行。在佛门讲解、行,一个是解门,一个是行门,所以用两大菩萨作代表。王阳明先生讲的知行合一,实在讲都是从佛法里面得到的启示,得到这些灵感。知行这两个字,就是佛家讲的解行。譬如,一般人常供养释迦牟尼佛、文殊、普贤菩萨,这是一般人常供的佛菩萨形像。佛表性德,文殊、普贤表修德;文殊表解门,他代表智慧;普贤代表行门,代表要实行、要实践,所以这两尊菩萨就全部都代表,细分就很多了。

像修净土同修多半供养西方三圣,佛是供阿弥陀佛,阿弥陀佛这个名号的意思是无量觉;阿是无的意思,弥陀是量的意思,合起来是无量,佛是觉悟的意思。对一切人、一切事、一切物,尽虚空、遍法界,没有一样不觉悟,这是究竟圆满的性德。而菩萨表修德是观音、势至,观音菩萨代表实行,代表行;大势至菩萨代表解,代表智慧,所以还是一个行、一个解。但是净宗法门是把行摆在前面,解摆在后面,这是跟供养一般佛像不相同的地方,我们注重在实行,把实行摆在第一。我们了解这个意思,就不致于发生错误的观念。

佛像前面供花,花是代表因,所以因与果,世、出世间法都离不开因果。佛在大乘经上常说:「万法皆空,因果不空。」为什么万法皆空,因果不空?因果是讲这一切万法的转变,因会变成果,果会变成因,这个因果互相转变,相续不断。所以因果是讲相续不断的意思,是讲无量无边变化的意思,这个是事实的真相,所以说因果不空。先开花后结果,花是因,果在后面。所以供花是代表修因,花好我们就能够预想到果会结得好。见到花,你就要想到我们要修善因,将来才能够得好的果报,花表这个意思。供果,果就是代表果报,是我们所希求的;花是美好,我们要修的。在大乘佛法里面,花代表六度,布施、持戒、忍辱、精进、禅定、般若,这叫六度之花,然后才能够得到圆满的果报,供花是这个意思。但是诸位要晓得,在佛前供的花表这个意思,你明白了,就像学生在课堂上课,懂得花是代表因行。离开佛堂之后,我们在外面所看到的花,有没有这个意思?都有这个意思。所以懂得佛法,只要看到花,就提起自己一定要修善因,要修好的因。乃至于身上穿的衣服,印上这些花纹的时候,看到花就知道自己要修行,用这个方法时时刻刻提醒自己,要修好因,要修善因,才能够得好的果,得善果。这是供养鲜花、水果的意义。供养食品,实在讲没有什么,不太重要。食品是表示自己一点敬心,我们需要好的饮食,我们也以好的饮食供养佛菩萨,这是一个纪念的意义,也是有表法的意义。

烧香,香代表信香,是一种信号,在古时候应用得非常的广泛。最明显的,诸位如果到中国大陆去旅游,总免不了要到长城去参观,你看长城每隔一段有一个烽火台,烽火台是传递讯息的,实在讲烽火台就像一个香炉一样。古时候信息不发达,用什么方法传递消息?就用烽火,烧的是狼烟,狼烟的密度跟一般的烟不一样,风不容易吹散,所以这个烟能够持久。在远处看到这个地方有烽火,就晓得有状况发生,用这种方法来传递消息。我们用烧香来表法,我们跟诸佛菩萨传递消息,感应道交,取这个意思。但是真正的含义,我们常讲戒定真香、五分法身香,这个意义就深了。你懂得这个意义,这个烧香能够提醒你,学习的东西就更多。我们看到烟,闻到香味,就想到自己要修戒、要修定、要修慧,所以它代表戒定真香,代表五分法身。五分法身前面三条就是戒、定、慧,后面两条加上解脱、解脱知见,所以用这个方法来提醒我们。

灯的意义是象征着智慧、光明。古时候用油灯、用蜡烛,这个意义就更深、更明显。油灯实在讲,真的是燃烧自己,照耀别人,蜡烛是特别的明显。这是教给我们,我们要求智慧,要能够舍己为人,以自己的智慧,以自己的体力,以自己的技能,服务社会,帮助一切众生,而不求报酬,这是佛教导我们。所以烧香、燃烛是表这个意思。真正这样做,自自然然得到平安、健康、长寿。至于升官发财,这是你命里面所有的,这个命中所有要讲到因与果的关系。你命里面没有的,佛菩萨也不能赐给你。如果你命里头没有财,佛菩萨可以帮助你发财,你命里头没有官位,佛菩萨可以赐给你高官,那因果定律就被推翻,那有这种道理!诸佛菩萨智慧再大,能力再强,也没有办法改变因果一丝一毫。世间法是建立在因果的基础上,佛法还是建立在因果的基础上,这是我们不能不明了的。《法华经》一乘因果,《华严经》五周因果,你看看一切经论都离不开因果的定律,这是我们必须要清楚,必须要明了。

佛菩萨能不能帮助我们发财?他能。怎么能?他教给我们发财的理论,教给我们发财修学的方法,我们明了理论,依照这个方法去修学,自然就得到。不是说他教给你,你就直接能发,你自己要去做。譬如说,你要想吃瓜,他告诉你怎么样去种瓜,怎么样去选种子,怎么样去培养土壤、肥料来调节、来栽培,教给你这些技术,你都能照这样做,那将来你一定有好的收成。不是说你求瓜,他就拿个瓜送给你,没这个道理,那就变成迷信了。这是我们一定要搞清楚、搞明白的,他真正的用意在此地。至于求平安、求健康,佛也教导我们,怎样才能真正达到自在、幸福、美满,这里面就包含了平安、健康、长寿。佛告诉我们一切要顺乎自然,所以佛给我们讲自在、随缘,你就能得到。

随缘两个字,意义非常之深。譬如现代人所讲的环境的生态,环境生态这是大家都晓得,在这个地球上无论是动物、是植物,它都有相辅相成的这一个事实的存在。如果某一方面受到破坏,一定影响另一个层面,这些道理事实现在人都懂得,因为我们生活的自然环境被破坏的程度,已经非常明显了。所以有许许多多动物,不但是动物,连植物都没有生存的环境。有一些植物、动物,必须在这一个时代里头消失掉,这都是出自于生态环境的不平衡。我们人的肉体这一部分是生理的,还有精神这一部分,也是跟大自然一样,没有两样。如果你能够顺应大自然,那你就一定是健康长寿,你会生活得很愉快;如果违背了自然,那你是破坏自然的生态,你一定会有许许多多的疾病、痛苦,乃至于一些灾难,是决定不能够避免的,这个要懂得。

佛告诉我们,我们的心,性是清净的,心是空虚的,它决定是有,但是你找不到。佛法常常用轮来表法,轮是圆。现在大家都晓得,圆有圆心,圆心在那里?圆心决定有,但是圆心不可得。你说它一个点,点已经变成面积,所以点是一个抽象的概念,圆心是一个点,决定是有,了不可得。佛告诉我们心要清净,心就是圆心,就是宇宙的中心,也是我们一个人生命的中心。心既然是决定有,了不可得,你心里头要是含着一点东西,你的心就坏了。我们心里面有妄想、有分别、有执着、有忧虑、有牵挂,你的心坏了,你已经与自然的原则相违背。如果你能够把一切妄想、分别、执着、忧虑、牵挂统统放下,你的心就恢复正常,这就叫随顺自然的法则。所以心要清净,决定不能有东西。

身呢?身要活动,身是圆周,周是动的;那要不动就坏了,你就违背自然原则。所以身要动,心要净,这是养身之道,这是养身的真谛。可是现在特别是富贵人家,与这个道完全相违背。你看,心要清净,心要无一物,禅宗六祖所说的「本来无一物」,这是讲心。他心里面妄想、分别、执着、忧虑、牵挂是无量无边,这个与事实真相完全相违背。身呢?需要动,所以活动,你要活就要动,你不动就不能活了。可是偏偏他身不想动,心不能动,偏偏在动;身要动,他偏偏不动,于是,他身心怎么能避免疾病的发生?疾病从那里来的?就是从这个地方来的。

佛法里面有一种修行的方法叫拜佛,用这个方法来修行。每一天拜几百拜,甚至于拜几千拜,有人拜到最多,拜三千拜。拜佛,身在运动,每一个部位都运动到,养身!除了拜佛之外,劳动。劳动是养身,心清净,心里面没有妄想、分别、执着,没有忧虑、牵挂,这个人自然是幸福、健康、长寿。佛法给你讲道理,它教给你方法,这些方法都是与事实真相,就是自然生态环境相应。它告诉你这个,你才能真正得到健康、长寿。

至于福报,那是另外一桩事情。富贵人可以得到幸福、美满,贫贱人也可以得到幸福、美满,可见得幸福、美满,是人人可以得的到,不在乎富贵、贫贱,与富贵、贫贱不相干。富贵、贫贱是修德,譬如说有财富,财富从那里来?财布施得来的。财布施是因,得财富是果报,你修因一定得果报。如果过去生中,或者现在没有修因,你想发财,财从那里来?不可能的。这桩事情,诸位读《了凡四训》就能够明白,真的是「一饮一啄,莫非前定」。命里面有的,丢都丢不掉;命里没有,求也求不来,佛菩萨、天地鬼神也无可奈何。你去求佛菩萨、求鬼神,求发财,果然发财了,说实在话,那还是你命里头有的,刚刚在这个时候碰到,机缘碰到,不是佛菩萨有灵。佛菩萨、鬼神要真有灵,一百个人求发财,一百个人都发财,那才叫真灵;一百个人求,九十九个发财,还有一个人没有发财,就不灵了。我们的头脑要冷静,不要被人欺骗,更不可被鬼神欺骗。被人欺骗还情有可原,被鬼神欺骗,那是不能原谅的事情。所以总要有理性,要有智慧去观察,我们才能得到真实的利益。所以供养诸佛菩萨那些供具都是表法的,并不是他需要的,是用这些东西,用这些道具,时时刻刻提醒自己,让自己六根接触外面六尘境界,念念都能够达到觉而不迷,正而不邪,净而不染,要达到这个目的。由此可知,这些供养具确实有它的必要。

最简单的供养具,譬如家庭清寒,没有能力备这些供养具,那我们在一尊佛像面前,最简单的供养就是一杯水,这是供养具里头最重要的。水代表什么?水代表心,水要清净,表清净心。水不起波浪是平的,代表平等。供养这杯水,看到水就想到清净、平等,这是供养具里头非常非常重要的。你甚至于不烧香、不点蜡烛,也没有香花、水果供养,但是不能不供养一杯水。这是供养品里头最重要的,它代表的是清净心、平等心,看到水就想到自己在一切人事环境、物质环境当中,要知道修清净、平等。清净、平等心就是佛心,就是真心。

第三个问题,也是现在普遍的一个现象。他说:一般人在正式供养佛菩萨形像之前,都要举行一个开光仪式,开光究竟是什么意义?有没有必要?开光了,这个佛像就灵;不开光,佛像就不灵。到底什么样的人有资格去替佛菩萨形像开光?

这个问题,我们过去在讲经、讲席当中也多次的提到。现代一般开光,已经趋向形式、迷信,把开光的意义完全丧失掉了。实际上,开光这桩事情非常重要,它真正的意义,就是说明我们供养这一尊佛菩萨形像意义之所在。这个事情就如同我们世俗间一个伟人的形像,我们建筑成就了,举行一个开幕的典礼。在典礼当中一定要向大众说明,说明这个人他在世的时候,丰功伟业,他对社会大众的贡献,对国家民族的贡献,交代的清清楚楚、明明白白,使社会大众见到他的形像,就生起效法他的这种心念,这就是佛教开光的意义。譬如我们供养观世音菩萨,观世音菩萨这个像造好了之后,我们要启用,供养启用。在启用的时候,我们要向大众说明,我们为什么供养观世音菩萨,供养观世音菩萨意义是在那里?藉这尊像,开发我们自己自性的光明,所以不是人替佛菩萨开光,是佛菩萨形像为我们开光,这意思在此地。

如果说这一尊佛菩萨形像,请一位法师来给他开光,他就灵了,不开光他就不灵。因为有很多人找我去开光,给佛菩萨开光。我就老实告诉他,你不要供养佛菩萨了,他问为什么?我叫他灵就灵,叫他不灵就不灵,我比他还灵,你供养我就好了,你供养他干什么?你想想对不对?这叫迷信。所以我也可以去装模作样比划比划,我帮他这一比划,他就灵了,你们想想,我岂不是比他更灵吗?连这一点都想不通,那你是愚痴迷惑到极处。一个头脑冷静聪明人一看就恍然大悟,就明白事实真相。我说替佛菩萨开光,他就灵,这是欺骗众生,你们未免也太愚痴、太胡涂了,那有这种道理!所以开光是宣说这个佛菩萨代表的意义。譬如说供养观世音菩萨,观世音菩萨代表的是慈悲,把菩萨大慈大悲救度一切众生这个本愿宣说出来。我们供养佛菩萨,供养观世音菩萨,就要效法佛菩萨大慈大悲、救苦救难的这一种悲愿。所以见到观音菩萨的形像,听到观音菩萨的名号,就把我们大慈悲心引发出来。我们对于一切人、一切事、一切物,要以大慈大悲,真正去爱护、关怀、帮助,这是这一尊名号,这一尊形像开发我们自性慈悲的光明,这叫做开光。所以是藉佛菩萨名号,开发我们自性的光明;藉佛菩萨的形像,启发我们自性的光明,是这个意思。决定不能搞错,错了,那你就迷信。迷,决定不能解决问题,唯有智才能解决问题。这个是学佛不能不知道的。

至于什么样的人,才有资格来给佛像开光,对于佛菩萨的经论、历史渊源,他所表达的意义,都能够通达明了,为大家解说清楚、解说明白,这就对了。绝对不在那些形式。每一种形式都有很深的教育意义,都要把它讲解清楚、讲解明白,才不致于趋向迷信,把佛菩萨当作鬼神来崇敬、来崇拜,祈求天地鬼神、诸佛菩萨来赐福,这是错误的观念,这是不正常的想法。

还有一个问题。他说:现代密宗在全世界相当的盛行,但是有几个问题使大家感到困惑。第一个问题就是讲到灌顶,灌顶是什么意思?接受灌顶就能够消除业障吗?密宗上师用灌顶就能够替大家消除业障,怎么样才能够迅速的消除业障?

灌顶是个形式,有很重要的意义在其中,我们不能不知道。如果就形式上的灌顶,在你头上洒几滴水,你的业障就消除了,你能够相信吗?首先我要问你,什么是业障?你要把它搞清楚。业是什么?业是你的造作。简单的说,你对于宇宙人生错误的想法、错误的看法、错误的讲法、错误的作法,你在这里造作这叫业。这些业障碍了你的清净心,障碍了你的自性觉,这就叫业障。上师给你一灌顶,你的业障是不是就消除了?如果业障真的消除,你就得清净心,你的妄想、分别、执着统统没有了。你对于宇宙人生过去、现在、未来,无所不知、无所不能,这是你的业障真正消除,你得到好的结果。你灌顶之后,自己去想想,是不是你的妄想、分别、执着就没有了;或者妄想、分别、执着就减少了,减少了也就不错。如果灌顶之后,妄想、分别、执着没有减少,甚至于还不断的在增加,由此可知,那完全没有效果。而真正灌顶的意义,你并没有懂。

黄念祖老居士在《无量寿经》批注里面,就讲得很清楚、很明白,因为他本人就是密宗的上师,他说了真话,没有骗人。灌是慈悲加持的意思,也就是真正关怀你、爱护你、帮助你,这是灌的意思。顶是至高无上的大法。换句话说,把至高无上的大法传授给你,这叫做灌顶。不是拿几滴水洒在你头上,那叫灌顶;那个灌顶,你每天晚上洗澡冲凉,那个是大灌顶,那灌得多舒服!不可以迷信。那是表法的意思,是以甘露之水来灌顶,甘露就代表至高无上的佛法。

大家明白这个道理,你才晓得《无量寿经》是一切经典里面至高无上的大法。你把《无量寿经》从头到尾念一遍,不仅是阿弥陀佛给你灌顶一次,十方一切诸佛都弘扬这个法门,都讲解这一部经典,你将这一部经典念一遍,就是十方一切诸佛给你灌顶一次,你都不知道!这是真正的灌顶,没有欺骗你。你不了解这个道理,而去求密宗上师给你头上洒几滴水,你就以为是消业障,实在讲业障没有消除,而且不断在增加。因为你这一念心是个迷惑颠倒的心,你这个作法是一个错误的作法,你自己完全不知道,你堕入在迷信之途,你怎么能得到功德利益?你怎么可能消除业障?这是诸位同修必须要明了的。今天时间到了,我跟诸位简单介绍到此地,谢谢大家。

佛教是什么(续篇)  (第二集)  

各位观众大家好!今天我们还有几个问题必须要提出来说说。

第一个,现代社会上密宗、禅宗都很盛行,密宗里面讲「即身成佛」,禅宗里面讲「明心见性」、「见性成佛」;究竟成佛是怎么回事?我们不能不清楚,尤其不能够含糊笼统。佛在经典里面告诉我们,「佛」这一个字,是从印度梵文音译过来的,其实这个字是可以把它翻成中文,为什么没有翻译?这在过去译经场中,有所谓五种不翻,这个名词是属于尊重不翻。我们对这个名词很尊重它,所以用音译。它的意思是智慧、是觉悟。智慧跟觉悟我们很容易理解,可是「佛」这一个名词里面的含义,是超越我们的理解,他这个智慧是圆满的智慧,他的觉悟是彻底的觉悟。换句话说,对于整个宇宙人生,乃至于过去、未来,真正所谓的无所不知、无所不觉,要到这样一个境界,才叫做成佛。诸位如果明白「佛」这个字的含义,你就晓得密宗即身成佛能成得了吗?就在现前这一生当中,或者你修学短短时间,你就能把宇宙人生的真相彻底明白了吗?如果依旧是不明白,换句话说,你没成佛。

禅宗里面讲的,比密宗说的即身成佛,我觉得它讲的要进步一点。为什么?它有条件,条件是明心见性,见性才成佛。谁能够做到明心,明是个动词,由此可知,我们现在的心不明,现在这个心迷惑了。禅宗修学所求的就是破除迷惑,恢复自性。迷的时候在佛法里面叫做「心」,觉悟的时候就叫做「性」。诸位要知道「心」跟「性」是一桩事情,所以「心」要明了,就叫做本性,佛家也称之为真如。几时你见性了,你明心了,这个时候就称你作佛,你就不是凡夫;换句话说,凡夫跟佛的差别就在此地。我们凡夫要穿衣、吃饭,佛菩萨还是要穿衣、吃饭;我们凡夫有我们自己的工作,佛菩萨每一天也做他的工作,所以在事相上没有两样,差别就是境界不相同。他有真实的智慧,真正是无所不知,无所不能。如果我们明白这个道理,了解这个事实,就晓得这两句话虽然在经论里面、古大德的注疏里头有,而事实上绝不是一般人能够做得到。说到密宗的即身成佛,印光大师在《文钞》里面就讲得很清楚,不必我在此地多说。

而往生不久的黄念祖老居士,我跟他见过面,他也是密宗的传人,他本身是金刚上师。他不骗人,他很老实的告诉我,在这一个时代学密的根机已经没有了;换句话说,学密要想在一生当中成就,已经找不到。密宗不能成就,禅宗同样的困难,所以佛在《大集经》里面告诉我们,末法时期唯有净土法门带业往生容易成就,而且是稳稳当当的成就。我们遵从释迦牟尼佛的教诲就是佛的好学生,认真努力的去念佛,依照净土三经一论去修学,将来一定能得殊胜的结果。在过去、在现代,念佛往生有许多不可思议的瑞相,我们时有所闻,这些人实在说,都做出明显的榜样给我们看。密宗即身成佛,我们没有见过,也没有听说过,黄念祖老居士也不敢说他即身成佛。倓虚老法师说得就更好,他老人家活到九十多岁才往生。生前他告诉人,他见过许许多多禅宗的善知识,他见过得禅定的,没有见过开悟的,也就是明心见性的人他没有见过,不但没有见过,也没有听说过。由此可知,密与禅难!绝不是普通人能够成就的。

禅宗六祖大师说得很好,他所接引的对象叫上上根人。我们自己想一想,自己是不是上上根的根器?什么叫上上根?烦恼轻,智慧长;换句话说,妄想、分别、执着很少,六根聪利,眼一看、耳一听、身一接触,就通达、就明了,而且没有错误,这样的根性才算是上上根人。你才有缘分,才有资格,接受修学这样的法门。密宗的条件那就更高,我们在大乘经上看到,密宗说即身成佛,这个话也不是假话;换句话说,学佛不学密,决定不能成佛。可见得密很重要。密不是秘密,佛法里面没有秘密,凡是有秘密,总不是一桩好事,为什么?不可告人!那还是好事吗?佛法讲的这个密是深密,理太深,不是浅智、不是小慧之人所能够领悟的,所以称它为密,是这么一个意思。什么时候正式来开始学密?在大乘法里面讲八地菩萨。那么要问问,你现在是几地菩萨?八地菩萨就正式学密。为什么?他已经证到不动地。

通常我们讲修行,修行成佛需要经历三大阿僧祇劫,这个数字我们现代人讲天文数字。三大阿僧祇劫从什么时候算起?给诸位说,不是从我们现在算起,也不是从我们过去生中生生世世算起,都不算的。那从那一天算起?那一天你破一品无明,见一分真性,从这一天算起。由此可知,你要是断见思烦恼,超越六道轮回,证得阿罗汉果,这了不起了,这不算。你再能进一步,破尘沙无明,超越十法界,还不算!必须更进一步破一品无明,证一分法身,从这一天开始算起。实际上就是《华严经》上所说的四十一位法身大士,三大阿僧祇劫是对他们讲的,不是对我们说的,我们没资格。

那也就是第一个阿僧祇劫修满三十个位次,十住、十行、十回向,这是圆教,诸位必须要知道。第二个阿僧祇劫修满七个位次,从初地到七地;第三个阿僧祇劫修满三个位次,八地、九地、十地。由此可知,越往上去越艰难。你就想到,八地菩萨他修行已经进入第三个阿僧祇劫的初期,也就是说三大阿僧祇劫是第三个阿僧祇劫才正式学密,那里是我们的份?我们没有份!不能说传你几个咒语,天天持咒,学几个手印,这就叫学密,那是密的形式、密的样子,不是真的。这些常识我们一定要晓得,然后才不会产生错误的观念。

在国外(国内这些年,我住的时间比较少,多半的时间都在国外),尤其在美国,我们常常听到同修说,某一个法师、某一个大德、某一个仁波切,说他是菩萨再来的,说是佛再来的。他们来问我,问我这个话到底是真的、还是假的。实在讲,他问错了人,我怎么会知道?我要是知道的话,那我不就成佛了。我要没有成佛,我怎么知道他成佛?我不是大菩萨再来的,我怎么晓得他是大菩萨再来的?因此,这些传说迷惑了广大社会学佛的同修,特别是初学。实在讲不但是初学,连老修都被他迷惑。可是我们虽然不知道他是真的、是假的,但是佛在经上有交代、有说明,诸佛菩萨应化在世间确实是很多,这是佛在经上讲过的。尤其是众生有极大苦难的时候,诸佛菩萨大慈大悲应化在世间,与一切大众和光同尘。不定是以什么身分,就像《普门品》里面所说的,观世音菩萨三十二应,应以什么身得度,他就现什么身,男女老少、各行各业里面都有佛菩萨现身。可是有一个原则,他决定不会暴露身分,如果暴露身分,他立刻就要走,他就不会住在这个世间。我们在历史上都看到,身分一暴露,大家知道了,他就走,那就是真的。如果说身分暴露了,他还不走,这就很奇怪了,与经教上讲的不相应,那大概就不是真的,不是真的,就是冒充佛菩萨。他为什么要冒充?无非欺骗众生,获得名闻利养,这个是造罪业。我们懂得这些常识,就不致于受骗。

我们晓得晚近,印光大师是大势至菩萨化身再来的,你看他老人家一生的行谊,跟一个普通凡俗的人毫无差别。但是看他的修行,看他教化众生,确确实实跟《大势至菩萨圆通章》里面所讲的原理、原则相应。他是大势至菩萨再来的,这个事情是在《永思集》里面,有一个居士说出来的,诸位去看这个书就晓得。这是大师往生四年前的事情,这个人在当时是个初中的学生,没有接触到佛教,她曾经作了一个梦,梦到观世音菩萨。虽然没有接触过佛教,虽然不相信佛法,但白衣观音大家都很熟悉。所以作梦梦到观音菩萨,观音菩萨跟她讲大势至菩萨在上海讲经说法,叫她去听;她说哪一个是大势至菩萨?就告诉她是印光法师,是这么样传出来的。她们一家人去见印光法师,把作梦这个事情,告诉印光法师。印光法师把她大骂一顿,妖言惑众,以后决定不准说,再说妳就不要到我这边来。吓得她不敢讲。到四年之后,印光大师往生了,她才把这个事情公布出来。所以真正是再来人,决定不会暴露身分。暴露身分不走的,决定有问题。印光法师,人家说的,他是一口否认,绝不承认这个事实。那里会自己称是什么佛菩萨再来,这个的确是有问题,我们要小心谨慎的来应付。

其次是社会上普遍的流行拜拜的习惯,在台湾,过去在中国的南方,一般人选择初一、十五都去赶庙会。他的目的都是在祈福,求健康长寿、升官发财,目的在此地。这些事、这些理,我们平常在讲经里面都说得很多。有没有效果?给诸位说,没有效果。绝对不是你去拜拜,就真正能够消灾得福,那有这么容易的事情?我们一定要懂得因果的道理。灾难有灾难的因缘,福德有福德的因缘,你要明白这个道理,然后种善因一定能够得善果;远离一切恶因,你就不会遇到灾难,因缘果报是真理,我们要相信。世间人特别是现代开发中的国家,人民生活富裕,富裕之后就增长贪瞋痴。头一条就要求长生、求不老,古代秦始皇、汉武帝求长生不老,现在民间也都个个求长生不老。能求得到吗?秦始皇也死了,汉武帝也死了,我们要相信生必定要死,谁能逃得过这一关?于是乎社会上,看相、算命、看风水的,生意就特别兴隆。

命相、风水有没有?确实是有。命相是数,风水是居住的环境;人没有定功,没有智慧,心随境转,所以居住的环境影响他的情绪,影响他的心态,这是居住环境不能不重视,不能不选择,这叫做风水。而风水的好坏并没有一定,甲住在这个地方对他很好,乙住在那个地方未必恰当。由此可知,居住环境是因人而异,它不是固定的。所以谚语里头有说:「福人居福地,福地福人居。」这个话说得很有道理。如果你真正有福报,你住的这个地方本来风水不好,它自然会变好,境随心转,这是佛所讲的,这个话是真的。境是什么?境就是风水,是居住环境,随着心转。我们本着这个原理、原则,来看今天我们地球的环境,我们居住的大环境,现在人心贪瞋痴慢加速度的在增长,把我们这个原来是美好的环境破坏了,这不就是风水随着人心转吗?大环境如此,小环境也不例外。

过去金山活佛(金山活佛是俗称,他是民国初年镇江金山寺的妙善法师。这个人在世,他的形像确实有一点像古代的济公长老那个样子,也是表现得疯疯颠颠,实在讲,他所说的话、所做的事,真正是如来事业。)曾经有一段讲到算命的事情,他说得很好,算命先生连他自己的命都不知道,他怎么能知道别人的命?他搞算命这个行业,他是要赚钱生活,他那里能算得准?他说算命算得最准确的是谁?释迦牟尼佛,那是最高明的,算得最准的。到最后他下个结论,劝人不要相信命,要相信业,为什么?命是业造的。也就是劝人不做恶业,多做善业,你的命就好了。你想,继续不断还造恶,还搞损人利己的事情,希望自己的命好,那有这个道理?决定没有这个道理。

我们在讲席当中也常常提醒同修们,损人决定不利己,你只要冷静的去观察。你看过去、看历史上,你看看现代这些社会,凡是造损人利己的事情,最后都是一败涂地,这在佛法讲,这叫现世报。而来世的果报必定在三途,这又何苦?真正利己就是利人,你能够利益众生越多,对你自己的自利也就越大。所以聪明人、有智慧的人,真正求自利的人,自利的方法就是全心全力的利益众生、利益社会,这是真理,世、出世间圣贤常常这样教导我们。我们应当好好的去思惟、去体会,然后你就会接受,就会依教奉行。

所以妙善法师讲,我们要相信业,不要去考虑命运的问题。换句话说,需不需要看相算命?不需要!需不需要看风水?不需要!如果你居住的环境,你觉得这样很好,这就是好风水,对你就很适合。你居住的环境,床铺的摆法,柜子的摆法,桌子的摆法,你觉得很欢喜、很自在,对你就是好风水。如果你请一个看风水先生,他叫你摆那里,你就摆那里,你的命运就受别人摆布,受别人控制,你好可怜!你好愚痴!虽然你有财富、有地位、有富贵,但你愚痴,任凭别人愚弄,这就是佛在经上讲的「可怜悯者」。什么人可怜悯者?受人摆布的人是最可怜的人。佛教人是教人顶天立地,教人自作主宰,不要听人摆布。所以这些陋习、这些迷信一定要破除。你要明了真理,了解宇宙人生事实的真相,多读圣贤书,对你决定有好处。

圣贤书多半是古时候人所写的,古时候用的文字,我们今天称之为文言文,现在学校教育使用的是白话文,于是文字就产生了障碍。但是诸位要晓得这个障碍不大,很容易突破。文言文是我们中国老祖宗高度智慧的发明,古圣先贤他们在想,如何将他们的智慧,将他们人生当中的经验,传给后人作参考,这是一桩大事。用什么方法传,这个方法是大的工程,这才想到发明了文言文。为什么想到这种方法?因为他知道言语会随着时代变,会随着地区变,如果用一般言语,用这些方式来记载,传个几十年、几百年,后人就看不懂了。正如同现在的西方,古典的东西是拉丁文写的,现在只有极少数的专家还在那里摸索,绝大多数的人不得受用,这个可惜。我们中国古圣先贤他们聪明,把语跟文分开,语言随你怎么变法,文决定不变,这一招就对了。

所以今天,你要能稍稍懂得文言文,你读《论语》就跟孔老夫子对面谈话没有两样。孔老夫子去我们两千五百年,两千五百年传递没有改变,这是文言文的好处,全世界任何国家民族找不到的,我们祖先对我们后代的恩泽多么大!我们应当感恩戴德。感恩具体的表现就是要学文言文,文言文学习难不难?不难。诸位如果到故宫博物院,或者到大的图书馆,你去找,找民国初年小学生的作文,大概还有模范作文这些本子。这些东西我过去都看过,还是线装书。小学生写的文章文言文,他们的年龄不过八、九岁而已,可见这个东西不难!八、九岁,十来岁就写出很漂亮的文言文。

过去我在台中求学,我的老师李炳南老居士,教导我们要学经教,文言文不能不学习。学习文言文方法就是背诵,现在人一听到背诵就吓倒了,他不知道背诵是学习的基本,并不困难。你一个星期背一篇古文,有什么困难?你花上一年的工夫,能够熟背五十篇古文,你阅读文言文的基础就具备了。一年的时间,一个月念一篇,你去选《古文观止》,在《古文观止》里面选五十篇。能够熟背一百篇古文的,他就有能力写文言文。所以从前八、九岁的小孩,他念的文言文大概不止一百篇,所以他能写得很好,这有什么困难!这是我们中国固有文化里面的特色,无比的殊胜,我们千万不能够疏忽。你把这一关突破,你可以读文言文,你可以写文言文。《四库全书》是文化的遗产,文言文是一把钥匙,你拿到这个钥匙,文化遗产你就接受了,你就得到受用。智慧的宝库,经验的渊源。佛经的文字比古文要浅显得多,这是当年译经的这些大师,总是想把佛法能够普遍的宣扬,让一切大众都很容易明了接受,所以用最浅显的文字,也可以说是当时的白话文。所以佛经我们看起来更容易,不感觉得困难,这在文学里头,称佛经这种文字叫做「变文」。

我们说到这个地方,对于中国古典的文化要留意,文言文要特别注重,最重要的是要教你的子弟,儿童好教。虽然现在学校里面不念了,你在家里头帮助他,帮助他学习古文、背诵古文。你能够带领着他,他能够背个一百篇、两百篇,将来一生受用无穷,然后他才知道父母对他的爱护,父母对他的好处。他现在虽然不知道,将来一生感激不尽,这是真话。所以我在国外常常劝勉我们学佛的同修,最好用《无量寿经》教诫子弟,把《无量寿经》当古文来读,其实《无量寿经》的文字,虽然是文言文,是最浅显的文言文,也可以说是最白的文言文。它里面一共有四十八品,也就是四十八章。过去李老师要求我们要熟读五十篇,那这四十八篇大概就差不多了。所以我说让小朋友熟读这一部经,一举有四得。第一他在海外,他不会把中国的言语忘记,他天天要念!第二,他认识中国字,不会把中国文字忘记。第三,他学习了浅显的文言文。第四,同时他也学到佛法。所以一举四得。我们如果真的是爱护子弟,应当要这样去做。这一点非常非常重要,千万不能够疏忽。

还有一个问题,社会一般大众对于念佛求生西方极乐世界有许多误会。念佛的人当然对于佛所讲的决定不怀疑,佛教人不妄语,妄语是佛家的大戒,佛怎么会妄语?佛讲西方极乐世界决定是真实的。特别是我们现在科技发达,发现太虚空当中无量的星球,现在也常常听到外星人、外层空间人,这个说法是越来越多。我们这个地球有人住,难道别的星球没有人住吗?西方极乐世界是不是另外一个星球?都很有可能。这是我们用最浅显的科学来推测,它决定不是假的。如果再用高深一层的科技来说明,那我们就更容易理解。科学家现在证实,空间是多维次的。我们讲三度空间、四度空间,我们现在是居住在三度空间里面。四度空间的人我们看起来,就像神仙一样。科学家证实至少有十一度空间,这个说法很有趣味,很像我们佛法里面讲的十法界。由此可知,佛家讲的十法界,实在就是时空维次不相同。越是高维次,那个境界生活环境就格外的殊胜,我们讲他生活的空间就越大。到最高的维次,究竟圆满的,他的活动空间是尽虚空、遍法界。科学家发现了这个问题,这个问题怎么形成的,他并不晓得,如何突破他也不知道。但是在佛经里面讲得很透彻,十法界怎么形成的?妄想、分别、执着形成的。如何去突破?用禅定的功夫,把无限度的空间重重突破,然后你才见到整个宇宙人生的真相,那叫一真法界。这个与科学家所发现的,与他们所说的相应,能讲得通。

净宗法门里面,又有所谓往生,也有人问我,古大德所讲的「生则决定生,去则实不去」,那到底有没有往生?生则决定生,去则实不去,为什么实不去?你并没有离开这个法界。为什么说生则决定生?你的时空转变了。假如这桩事你还是模糊不清楚,我们可以用电视来作比喻。电视的屏幕就那么大,那个屏幕里面,这边是台湾,那边是美国,你看到这个人提了包上飞机飞到美国,这里离开了,那个地方美国境界现前。到美国去了没有?去了,决定去了。有没有离开那个屏幕?没有!换句话说,频道的转换。我们现在这个频道是娑婆世界,是这个地球,频道一转换就转换到极乐世界阿弥陀佛的国度,还在这个画面上,还在这个法界里面。所以从一真法界来讲,没有来去;从往生来讲,频道的转换是真的,不是假的。十法界就是十个不同的频道。虽然不同的频道,都在这个法界里面,也就是都在这一块屏幕之中,没有离开这个屏幕。诸位从这个比喻去体会,你对于这一个事实真相,多少能够理解一些。然后才知道,我们要不要求生净土,决定要求生。唯有生到西方极乐世界,我们才能够突破无限的时空维次,这个是科学家一直到今天没有办法突破的。他们晓得,如果能够进入到四度空间、五度空间,就能够回到过去,又能够进到未来,这是事实。

欲界天、色界天、无色界天,他们的维次跟我们就不一样。在他们那个境界里面,他们知道过去,他们也知道未来,他们可以化身在过去世,也可以应身到未来世,真的得大自在。所以佛经里面所说的种种境界,逐渐逐渐被现代科学所证实。科学家了解这些事情、事实真相,但是不知道其所以然,也不知道用什么方法能够突破,能够进入这个境界。但是佛法就高明,佛法明了其所以然,也知道用什么方法去突破,所以我们对于西方极乐世界就肯定了。

往生西方极乐世界是不是消极?不是消极。你要说它消极,说它是逃避现实,那就完全错了,这是浅见。《无量寿经》佛特别说明,这个经非是小乘,这不是小乘经,它是大乘经。不但是大乘,大乘当中的大乘,一乘当中的一乘,究竟了义的经典,所以才被十方一切诸佛赞叹,一切诸佛宣扬。这是事实的真相,那里是逃避现实?到西方极乐世界不是去享乐,如果你还有享乐这个念头、这个妄想,西方世界你去不了。西方世界去的条件是心净则土净,念佛是一种方法,必须达到一定的标准才能往生。标准是什么?标准是心清净,用念佛的方法修清净心。清净心得到了,这才有能力、有资格往生净土。

如果清净心得不到,妄想、分别、执着依然存在,你一天念十万声佛号也没用处,正是古人所说的「喊破喉咙也枉然!」为什么?就好像那个念书的人一样,学生念书很用功,拼命念书,一考试都不及格,那有什么用处?所以要讲求成绩,要讲求实效,这个实效,《弥陀经》上的标准是一心不乱。我们用什么方法达到一心不乱?用执持名号的方法,这是《弥陀经》跟《无量寿经》都提倡执持名号,用这个方法达到一心不乱。生到西方极乐世界是求学,那个地方是学校,到那个地方去完成学业,到那个地方去作佛,真的是成佛。成佛是什么?成就究竟圆满的智慧。学到一身的本事,无所不知、无所不能,然后你才能够在尽虚空、遍法界,帮助一切苦难众生,这就讲佛度众生,度众生就是帮助一切众生。帮助这些众生破迷开悟,帮助这些众生了解宇宙人生的真相,这就非常有意义,就真正有价值,这一生就没有白过,这一生就过得非常充实。充实价值达到真正的圆满,一定要念佛求生极乐世界。这个话绝对不是骗人的,是一切诸佛肺腑之言,无比的真诚恳切来劝导我们。佛对我们有什么要求?什么也没有!不需要我们恭敬他,也不需要我们供养他,无条件的,那个话是真话,不是假话。凡是说假话欺骗人的,他总有目的、总有企图。诸佛菩萨对一切众生没有任何企图,没有任何条件,句句是实话。

好,今天讲到这个地方,时间也差不多了。谢谢诸位。

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